La Federación Internacional de Voleibol (FIVB), a través de sus redes sociales, reconoció el trabajo realizado por la dupla mexicana, compuesta por Juan Ramón Virgen Pulido y Rodolfo Lombardo Ontiveros Gómez, al ubicarse dentro del top 10 en la lista de puntos del Tour Mundial de Voleibol de Playa. Para la dupla mexicana, ganadora de la medalla de oro en Toronto 2015 la historia comenzó en el 2012, cuando participaron en la Copa Continental de la FIVB en Moscú, Rusia.

“Nos reunimos en los eventos de la FIVB por primera vez en Moscú 2012, en ese torneo, cambiamos de socios por el set dorado; aunque nos perdimos la clasificación para Londres, pero tuvimos la oportunidad de compartir nuestros sueños olímpicos entre nosotros, así que hablamos con nuestro entrenador y él aceptó guiarnos”, compartió el sinaloense Lombardo Ontiveros a la federación.

A partir de esta fecha el camino para los mexicanos fue en ascenso, pues en el 2014 Ontiveros y Virgen obtuvieron la medalla de bronce en el Tour Mundial, que se efectuó en Puerto Vallarta, Jalisco; por lo que, en sus siguientes apariciones del certamen internacional, hasta julio del 2017, avanzaron a cinco semifinales más en los eventos de Turquía, China, Brasil y Polonia, logros que los ubicaron entre las parejas de élite.

Un momento que recordó la FIVB, donde los mexicanos lograron brillar, fue el último evento de clasificación olímpica a Río 2016, en Alemania. “Al derrotar a los letones en Hamburgo, nos clasificamos para los Juegos Olímpicos de Río; ese partido también nos llevó a los cuartos de final, donde perdimos ante Alison (Cerutti) y Bruno (Oscar Schmidt) en tres sets”.

En su carrera deportiva, Ontiveros y Virgen ha acumulado un récord de victorias en el Circuito de la Confederación de Norteamérica, Centroamérica y el Caribe de voleibol (NORCECA), donde han logrado 12 medallas de oro; en el Tour Mundial han competido 63 veces, con una marca de 140-110 partidos; mientras que, en tres apariciones en el Campeonato Mundial de la FIVB, se han ubicado en el noveno, 17 y 33 lugar, con registro de 7-6.

Finalmente, la selección varonil de voleibol de playa continua con su preparación en Mazatlán, Sinaloa. “Estuvimos en total confinamiento durante varios meses, pero hace semanas finalmente empezamos a entrenar poco a poco, empezamos la temporada trabajando duro, pero estar en casa y detener el viaje fue complicado porque es un cambio radical a nuestra forma de vida, sin embargo, la pandemia nos ha dado tiempo para vivir con nuestra familia y hacer cosas a las que no estábamos acostumbrados”, indicó.